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 Trump Jean Claude Duvalier et la Trump Tower

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MessageSujet: Trump Jean Claude Duvalier et la Trump Tower   Trump Jean Claude Duvalier et la Trump Tower EmptyVen 29 Nov 2019 - 9:29

http://thinkprogress.org/trumps-first-kleptocrat-430b52c18e25

Le premier kleptocrate de Trump
L'un était un dictateur haïtien brutal. L'un d'entre eux était un promoteur immobilier en plein essor. Et tous deux voulaient ce que l'autre avait.
CASEY MICHEL
7 FÉVRIER 2018, 8H00
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Au milieu des années 1980, le dictateur haïtien Jean-Claude «Baby Doc», Duvalier et Donald Trump se sont finalement croisés. (Illustration de Diana Ofosu)
AU MILIEU DES ANNÉES 1980, LE DICTATEUR HAÏTIEN JEAN-CLAUDE «BABY DOC», DUVALIER ET DONALD TRUMP SE SONT FINALEMENT CROISÉS. (ILLUSTRATION DE DIANA OFOSU)

Au milieu des années 1980, Jean-Claude «Baby Doc» Duvalier avait plus d'argent qu'il ne savait quoi faire. Le dictateur haïtien brutal, l'un des piliers du réseau américain d'hommes forts anticommunistes contribuant à maintenir l'influence soviétique à distance, a effectivement contrôlé les coffres de son pays, prenant tout ce qu'il pouvait pour endiguer sa grande corruption.

Duvalier avait cependant un problème: tout cet argent était clairement sale, mal acquis. Et, dans les années qui ont précédé les transactions en ligne, une grande partie était stockée en Haïti, non loin des citoyens qu'il avait pillés depuis 1971.

En tant que tel, comme Ferdinand Marcos, Mobutu Sese Seko et la caste de kleptocrates avant lui, Duvalier se dirigea vers le nord. À Genève. À Paris. À New York.

Dans chaque pays occidental, Baby Doc a été accueilli à bras ouverts et de nouvelles possibilités de cacher ses richesses volées. Un appartement de luxe à New York semble avoir particulièrement attiré son attention. Situé au 54ème étage et donnant sur la Cinquième Avenue, l'appartement offrait une vue époustouflante et permettait de blanchir des millions de personnes en espèces.

Mais même pendant les années 80 capiteuses - «L’excès, c’est mieux», résumait une certaine voix , Duvalier ne pouvait pas se présenter à la signature avec beaucoup d’argent à la signature. Il a donc contourné la loi de la même manière que ses collègues dictateurs: il a engagé une société écran panaméenne, engagé un avocat américain et mis la plume à la main.

Le 22 août 1983, comme le montreraient les registres de la propriété et des enquêtes ultérieures , Duvalier s'emparera officiellement de l'appartement qu'il convoitait, avec sa compagnie écran distribuant plus de 1,65 million de dollars. Un avocat basé à New York, Kevin MacCarthy, a représenté la société panaméenne de Duvalier, Lasa Trade and Finance, Inc., et a signé l'acte de vente pour rendre la transaction définitive.

Et là, sur l'acte à côté de la signature de MacCarthy, il y avait un nom qui ne ferait que devenir plus célèbre - ou plus infâme - dans les années à venir: Donald Trump, du nom de la même tour Trump dans laquelle Duvalier venait d'acheter un appartement.

À ce moment-là, Trump a pris son premier dictateur. L’accord Duvalier était la première transaction de Trump avec un kleptocrate, trempé dans de la drogue et de l’argent, cherchant un endroit pour garer son argent. Et ce ne serait pas la dernière.


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Petits pas kleptocratiques
Bien que la signature de Trump apparaisse sur le même document en tant que société écran liée directement à l'un des dictateurs les plus notoires de l'hémisphère occidental, son contrat avec Duvalier a été largement ignoré ces dernières années.

Ce n'est pas tout à fait surprenant, compte tenu du passé du président. Entre ses prétendues affaires , ses liens avec la foule et son analphabétisme constitutionnel , il y a un torrent sans fin de corruption et d'inconduite à enquêter.

"Cela correspond à cette idée de… les kleptocrates garent leur argent - et utilisent Trump."

Mais l'accord de Trump avec Duvalier mérite d'être examiné pour deux raisons. D'une part, il souligne à quel point le président a été plongé dans les ténèbres de la kleptocratie mondialisée - les hommes d'argent, les sociétés écran, les sociétés secrètes et les finances cachées qui continuent de caractériser les plus riches du monde.

L’accord Duvalier met également en lumière une autre réalité qui aurait été suffisamment préoccupante si le président n’avait jamais approché le pouvoir qu’il connaissait maintenant. Du Panama à l'Azerbaïdjan , les Américains sont de plus en plus conscients de la proximité de Trump avec le blanchiment d'argent massif et la corruption généralisée, via des véhicules de luxe comme ses appartements.

Maintenant, étant donné que la propriété Trump Tower a été liée publiquement à Duvalier pour la première fois en 1986 et que depuis lors, Trump a été élu au plus haut poste du pays, il est essentiel d'explorer comment cet accord a guidé les pratiques commerciales de Trump et a défini un modèle pour ses priorités présidentielles, notamment: sa claire admiration pour certains des plus éminents kleptocrates du monde. (Voir: Vladimir Poutine .)

Les sociétés écran anonymes sont soudain en vogue pour l’achat de propriétés Trump. (CREDIT: GETTY / CHERISS MAY)
Si nous vivions dans une démocratie qui fonctionne, ce serait un scandale majeur
Le président gagne des millions et personne ne sait d'où vient l'argent.

Après tout, alors que les relations commerciales douteuses de Trump suscitaient un examen plus approfondi au cours des années 1990 et 2000, il semble que le président ait fait son premier pas vers ce monde de la kleptocratie moderne lorsque Duvalier, par l'intermédiaire de sa société écran panaméenne, est entré en contact - et que Trump et son entreprise ont atteint retour.

Malgré des raisons évidentes de suspicion, rien n'indique que Trump soit gêné par la diligence voulue quant à la provenance de l’argent recouvrant sa tour - un manque de rigueur dans ses investissements au Panama et en Azerbaïdjan , où tous les signes d’un blanchiment d’argent massif mais impossible à manquer. (Une grande partie de cet argent, nous le savons maintenant, était intimement liée à la foule russe .) Trump était, en un sens, une créature de son temps; au milieu des années 80, toute notion de réglementation concernant les marchés du luxe américains était une farce.

Mais l’accord Duvalier était cohérent avec d’autres «investissements dans des biens immobiliers Trump situés dans des lieux louches», a déclaré à ThinkProgress James Henry, un économiste d’investigation qui a beaucoup écrit sur les contrats immobiliers passés de Trump . "Cela correspond à cette idée de… les kleptocrates garent leur argent - et utilisent Trump."

À New York
Selon les derniers classements de Transparency International , Duvalier - estimé à plus de 800 millions de dollars - a été le sixième kleptocrate des 50 dernières années, juste derrière Slobodan Milosevic, de Serbie. Et Duvalier et son entourage ont veillé à dépenser ce qu'ils ont volé. Comme Reed Brody, l'avocat de Human Rights Watch, l'a déclaré à ThinkProgress, Duvalier et son épouse «se sont contentés de cet argent comme s'il n'y avait pas de lendemain. Ils ont pris une énorme quantité d’Haïti, et en un temps relativement court, tout a disparu. ”

Jean-Claude "Baby Doc" Duvalier, l'homme derrière la société écran fictive panaméenne investissant dans Trump Tower. (CREDIT: GETTY / BETTMANN)
JEAN-CLAUDE "BABY DOC" DUVALIER, L'HOMME DERRIÈRE LA SOCIÉTÉ ÉCRAN FICTIVE PANAMÉENNE INVESTISSANT DANS TRUMP TOWER. (CREDIT: GETTY / BETTMANN)
Duvalier n'a pas vu tout l'argent lui-même; une grande partie de cette somme a été dépensée pour son entourage ou pour sa famille. Mais après que Duvalier a quitté la présidence au milieu des années 1980, le ministère des Finances du pays a tenté de compiler, via une série d'affidavits, l'ampleur de la fraude subie par le régime de Baby Doc.

Un dernier affidavit résumait les conclusions du ministère, qui étaient sinistres. «Cet affidavit [final] est en quelque sorte un affidavit exagéré disant:« En regardant ces autres affidavits, c’est tout l’argent volé par Duvalier, et si cet argent avait été investi dans des projets d’eau salubre, nous en aurions épargné beaucoup. des milliers de vies '', a déclaré à ThinkProgress Brian Concannon, directeur exécutif de l'Institut pour la justice et la démocratie en Haïti. "C'est un document qui donne à réfléchir et qui dérange ... Et c'est pour moi l'héritage quand je pense à Duvalier."

Dans le plan d'ensemble des transactions de Trump, l'appartement Trump Tower ne se distingue pas; il représente un fragment de la richesse déclarée de Duvalier et un petit morceau de ce qui deviendrait éventuellement la fortune (revendiquée) de Trump. Mais c’était suffisant pour aider le président à s’attaquer aux personnes extrêmement corrompues - une philosophie qui, sans surprise, contaminerait son propre leadership.

Accumulation d'actifs
Quelque 35 ans plus tard, de nombreux détails de cet achat de Duvalier ont été perdus. Duvalier est décédé il y a quelques années et la possibilité que Trump commente la vente reste à peu près aussi probable que la publication de ses déclarations de revenus.

Mais certains détails peuvent être tirés des archives existantes, des coupures de presse de l'époque et d'une poignée d'avocats qui ont parlé à ThinkProgress à propos de leurs tentatives d'arracher l'appartement de Duvalier.

«Ils économisaient de l'argent comme des hôpitaux pour enfants… et utilisaient ensuite cet argent pour acheter ces choses: un yacht en Floride, un appartement à Trump Tower, quelques appartements à New York.»

Par exemple, il est évident que l'appartement était un élément clé des actifs américains de Duvalier, qui comprenait un yacht de 2 millions de dollars à Miami, ainsi qu'un compte bancaire détenant environ 1,2 million de dollars.

«Ils économisaient de l'argent comme des hôpitaux pour enfants et apportaient l'argent à la Bank of New York, puis utilisaient cet argent pour acheter ces choses: un yacht en Floride, un appartement à Trump Tower, quelques appartements à New York sur la East Side », a déclaré à ThinkProgress Ira Kurzban, un avocat chargé de retrouver plus tard les avoirs de Duvalier.

Plus tôt ce mois-ci, l’administration Trump a considérablement facilité la dissimulation de leurs transactions financières pour les sociétés pétrolières et gazières américaines. (CREDIT: AP / THIBAULT CAMUS)
L'administration Trump porte un coup dur aux efforts internationaux anti-corruption
Cette décision a suscité de nombreuses critiques de la part de groupes de défense de la transparence.

Il est également évident que Duvalier lui-même n'a pas passé beaucoup de temps à l'appartement. Selon un article publié en 1986 par le New York Magazine , le principal locataire était Jean «Johnny» Sambour, un citoyen français heureusement au diole du régime de Baby-Doc à Port-au-Prince et quelqu'un qui restait près de la famille Duvalier.

L'épouse de Duvalier décrira plus tard Sambour comme un «bon ami à nous». Et selon le New York Magazine, «Au début, MacCarthy» - l' avocat qui a agi pour le compte de la société écran panaméenne de Duvalier - «a nié connaître quelqu'un du nom de Sambour. Plus tard, il a reconnu qu'il avait rencontré Sambour à plusieurs reprises.

MacCarthy n'a pas répondu aux multiples demandes d'interview de ThinkProgress.

Suivi des actifs
Comme les kleptocrates avant lui - Marcos, Mobutu, Alberto Fujimori, Arnoldo Alemán - La corruption de Baby Doc l'a finalement rattrapé. Au milieu des années 80, une série de manifestations, certaines ciblant en particulier les entrepôts de produits alimentaires, ont éclaté dans tout le pays. Après près de 30 ans de règne de la famille Duvalier en Haïti, une révolte populaire a finalement jeté le dictateur de son poste.

Mais Duvalier a eu un atterrissage en douceur, grâce en grande partie à l'aide de Washington. L' année dernière , Jason Sharman, expert en grande corruption à l'université de Cambridge, écrivait : «L'administration Reagan a aidé à évacuer la clique dirigeante avec le plus de butin possible en 1986 face aux émeutes de la nourriture qui ont forcé leur départ. . "

Le gouvernement américain a assuré l'évasion en toute sécurité de Baby Doc, malgré le fait que son régime était «probablement encore plus débauché et indifférent au sort de ses citoyens que celui de Marcos», a déclaré Sharman.

Au milieu des années 1980, Donald Trump a installé ses appartements de luxe à New York - et au moins un dictateur est venu appeler. (CREDIT: GETTY / JOE MCNALLY)
AU MILIEU DES ANNÉES 1980, DONALD TRUMP A INSTALLÉ SES APPARTEMENTS DE LUXE À NEW YORK - ET AU MOINS UN DICTATEUR EST VENU APPELER. (CREDIT: GETTY / JOE MCNALLY)
Pour la première fois depuis des décennies, Port-au-Prince pourrait faire un pas vers la démocratie. Mais l'économie potemkine du pays, l'un des principaux héritages de Duvalier, fonctionnait à plein régime. Le nouveau gouvernement s'est donc tourné vers les avoirs que Duvalier avait épargnés hors du pays - comme ceux qu'il avait placés entre les mains de Trump - et a engagé une série d'avocats américains pour les retrouver, y compris Stroock & Stroock & Lavan, ainsi que des enquêteurs de Kroll Associates de New York.

La recherche n'a pas pris longtemps. Selon Jules Kroll , l'homme derrière Kroll Associates, Duvalier a laissé une traînée de miettes de pain qu'il était impossible de rater - des indices qui ont conduit les enquêteurs directement à Trump Tower. En 2009, un article du New Yorker a raconté:

Kroll a raconté des histoires sur la récupération des richesses pillées par des dictateurs, parmi lesquels Ferdinand Marcos, Saddam Hussein et Jean-Claude (Baby Doc) Duvalier. Kroll a déclaré que Baby Doc n'était «pas le clou le plus acéré de la boîte». Il avait pillé le trésor haïtien en écrivant de gros chèques. «Appartement dans Trump Tower?» Kroll a fait preuve d'une laborieuse calligraphie. «'Trump… Tower.' Même nous pourrions comprendre cela. "

En effet, Duvalier n'a pas rendu difficile pour quiconque intéressé de le lier directement à Trump. Un article séparé du New York Times a décrit des preuves corroborantes de la propriété de Duvalier sur la propriété Trump: «des relevés téléphoniques, disponibles uniquement parce que Baby Doc n'avait pas payé ses factures [.]»

Duvalier en défense
Au total, les avoirs de Duvalier que le nouveau gouvernement haïtien pourrait facilement rapatrier totaliseraient plus de 75 millions de dollars. Ce n'est pas l'ensemble des efforts de Duvalier pour saccager son pays, mais une estimation initiale importante. (Dans une torsion encore inexpliquée, les coffres-forts américains de Duvalier ont été vides juste avant que les enquêteurs ne les trouvent.)

«Au cours des deux premières années, nous avons noué des relations très productives et coopératives avec le gouvernement, qui a ensuite changé.»

Mais la transition post-Duvalier d'Haïti vers une démocratie ferme était déjà rétrograde à la fin des années 1980. Les luttes intestines et l'instabilité ont cyclé le leadership à Port-au-Prince. Et tout à coup, en 1989, les enquêteurs ont compris que les versements de Port-au-Prince, qui payaient leurs factures à la recherche des avoirs de Duvalier, s'étaient inexplicablement arrêtés.

Après l'éviction de Duvalier, Haïti a entamé le processus de récupération - et de récupération des avoirs du dictateur. (CREDIT: GETTY / BETTMANN)
APRÈS L'ÉVICTION DE DUVALIER, HAÏTI A ENTAMÉ LE PROCESSUS DE RÉCUPÉRATION - ET DE RÉCUPÉRATION DES AVOIRS DU DICTATEUR. (CREDIT: GETTY / BETTMANN)
L'hypothèse, naturellement, est que certains des hommes féroces de Duvalier sont restés au gouvernement, malgré les efforts déployés pour éliminer le réseau de l'ancien dictateur. «Tout ce que je peux vous dire, c’est que pendant les deux premières années, nous avions une relation très productive et une relation de coopération avec le gouvernement - puis le gouvernement a changé et nous n’avions plus de client coopérant», a déclaré l’un des avocats qui a travaillé pour le le cas dit à ThinkProgress.

Bientôt, les enquêteurs ont refusé de continuer sans être payés . Comme un autre avocat impliqué dans l'affaire a déclaré à ThinkProgress, les enquêteurs, ne voyant aucune raison de continuer à travailler sans indemnité, se sont lavés les mains du dossier et des avoirs.

Et peu de temps après que le gouvernement haïtien ait été sur le point de récupérer les fonds que son ancien dictateur avait versés à Trump Tower, la société écran de Duvalier, selon toute apparence, a repris possession de l'appartement comme si de rien n'était.

Passer à autre chose
Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il était advenu de la propriété Trump achetée par Duvalier, l'un des avocats impliqués dans le suivi des biens de Duvalier a été catégorique: «Franchement, je ne peux pas vous dire ce qu'il est advenu des actifs gelés aux États-Unis.» On ignore également ce qui est devenu du yacht de Duvalier, ou ses millions dans le compte bancaire de Miami.

Toutefois, selon les registres de propriété existants, il semblerait que la société écran panaméenne de Duvalier n’ait pas tardé à se démarquer de l’appartement Trump Tower, qui avait déjà gagné environ 1 million de dollars. En 1991, la société écran panaméenne a déchargé l'appartement à Equipment and Parts Export, une société basée dans le New Jersey.


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Plus tard cette année-là, Richard Newcomb, directeur du contrôle du contrôle des actifs étrangers au Département du Trésor, a envoyé une lettre à la société MacCarthy et à la société Trump, leur indiquant que «tous les biens et intérêts du gouvernement haïtien aux États-Unis. sont bloqués. "(George HW Bush, alors président, avait publié un décret à cet effet en octobre 1991). Ainsi, écrit Newcomb," aucun intérêt de quelque nature que ce soit dans ce bien ne peut être transféré sans l'autorisation de l'Office des....
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